Qui se cache derrière le mot ``benthos`` ?

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Chiffre clé

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espèces benthiques recensées en estuaire de Seine
Photo - Prélèvement benthos (AL Janson)

benthos est un mot grec qui signifie « profondeur ». Pour les biologistes, le benthos est l’ensemble des organismes aquatiques vivant sur le fond ou à proximité du fond, parfois même enfouis dans les sédiments. La moule, les vers, la crevette grise, les algues sont des exemples de ces organismes.

Près de 1 500 espèces benthiques animales ou végétales ont été recensées dans l’estuaire de la Seine. Leur implantation dépend des caractéristiques de l’habitat : nature des fonds, courants, salinité, oxygénation.

Ils sont considérés comme de bons indicateurs de la qualité écologique du milieu dans lequel ils vivent car ils sont sédentaires, vivent relativement longtemps… Ils réagissent rapidement aux stress d’origine naturelle ou anthropique (pollution aux hydrocarbures, aux métaux, aménagements, introduction d’espèces,…) et sont donc adaptés à la surveillance des milieux fluviaux, estuariens et côtiers.

Pour aller plus loin

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